Екосистемата от торфища: най-ефективната природна карбонова мивка на планетата

Какво е торф?

Торфът се среща във влажни зони, като мочурища, блатове, мочурища и торфища. Това вещество се състои от частично разлагаща се органична материя, която основно се състои от влажни растения като мъх, храсти и острици. Това е често срещано явление в влажните зони, тъй като застоялите води намаляват нивото на кислорода, което води до анаеробни или силно киселинни условия. В тези условия растителността не може напълно да се разруши, което води до натрупване на торф. Тъй като обемът на торфа се увеличава в продължение на хиляди години, той задържа по-големи количества вода, което води до нарастване на влажната зона в района. Освен това, торфените площи предлагат на изследователите поглед към миналия растителен живот и климат, който предоставя информация за използването на земята и глобалното изменение на климата.

Торф: най-ефективният въглероден съд в света

Торфените екосистеми са най-ефективните поглътители на въглерод в света, което означава, че зоната съхранява въглерод и съдържащи въглерод вещества за дълги периоди от време. Торфистите и околният им растение работят, за да улавят CO2, отделян от разлагащия се торф. Тази екосистема покрива приблизително 3% от земната площ на света, но все още притежава около 30% от световното съдържание на въглерод.

Къде се намират торфистите?

Торфистите могат да бъдат открити по целия свят и са регистрирани в най-малко 175 страни. От 1, 5 милиона квадратни мили на глобалните торфища, приблизително 199 000 квадратни мили се намират в Европа. Тропическите торфища, разположени в Африка, Южна Америка, Карибите, Централна Америка, Източна Азия и Югоизточна Азия, съставляват между 10 и 12% от всички торфящи влажни зони. Най-голямата торфена почва в света може да се намери в Сибирска Русия.

Дивата природа, открита в торфените екосистеми

Уникалните характеристики на торфените екосистеми ги превръщат в идеално местообитание за редица растителни и животински видове, много от които се считат за уязвими или застрашени. Тези влажни зони са идеалното място за почивка на мигриращите птици и често служат като развъдник за други видове птици. Например, както магарешкият кран, така и сибирският кран разчитат на торфените екосистеми по време на миграционните си пътеки. Една от най-често срещаните растения, открити в тези екосистеми, е мъхът от сфагнум. Други уникални растения, открити тук, включват диви орхидеи и редица хищни растителни видове.

Връзката между здравето на екосистемите на торфените и глобалното изменение на климата

През последните няколко века здравето на торфените екосистеми по света е застрашено от човешка дейност. Една от основните дейности, които застрашават здравето на торфищата, е изграждането на дренаж. Водите на тези райони се отводняват, за да се направи място за урбанизация, селско стопанство и населени места. Това действие унищожава местообитанията на растенията и животните и също допринася за глобалното изменение на климата.

Понастоящем около 14-20% от световните торфени находища се използват за селскостопански цели и са били деградирани от дренаж, за да се регулират почвените условия, необходими за културите. Дърводобивната промишленост също представлява значителна заплаха за торфените площи, особено в Норвегия, Финландия, Швеция и Русия. В тези страни приблизително 24, 71 милиона акра торфенини са били изцедени, за да се направи път за дърводобивната дейност.

Когато водата се оттича от торфена екосистема, органичната материя отдолу е отворена във въздуха, което води до пълно разграждане. Това разлагане произвежда въглероден диоксид, парников газ, който след това се поставя във въздуха. Въпреки, че дренажът на торфищата се е забавил в цяла Европа, той бързо се увеличава в Китай, Папуа Нова Гвинея, Индонезия и Малайзия.

Друга голяма заплаха за здравето на торфените екосистеми е торфените пожари. Тъй като високото количество въглерод в околната среда, торфените пожари могат да бъдат много продължителни. Тези пожари се случват главно под земята, което означава, че могат да продължат да тлеят, без да бъдат забелязани. Докато естествените пожари са важни за поддържането на баланса на растенията тук, пожарите, причинени от човека, причиняват значителни щети. Тези пожари застрашават консервационния статус на няколко вида растения, включително Dionaea, Utricularia, Sarracenia, зъбната трева, орхидеите и Sandhills lily. Освен това торфените пожари отделят големи количества въглероден диоксид в околния въздух. В Индонезия, например, последните пожари изгарят повече от 50 милиона тона въглерод. Изгарянето на торфените площи е толкова често срещано явление в Югоизточна Азия, че изследователите оценяват, че регионът може да унищожи крайната си торфена екосистема веднага след 2040 година.

Увеличаването на глобалните температури вследствие на глобалното изменение на климата е друг фактор, който води до унищожаване на екосистемите от торфища. Например торфищата в западния Сибир (най-големият в света) в момента преживява размразяване с по-бързи темпове, отколкото е записано по-рано. Изследователите са открили, че район от този торф (еквивалентен на размера на Германия и Франция) е започнал да се топи за първи път след около 11 000 години. Смята се, че тъй като вечната замръзналост тук се топи, този торф ще освободи милиарди тонове метан, който се счита за по-мощен парников газ от въглеродния диоксид. Освен това, разтопеното вечно замръзване означава, че земята ще се затопли по-бързо от преди. Западният Сибир вече е изпитал повишаване на температурата от 37, 4 ° Fahrenheit през последните 40 години, като най-бързата температурна промяна е записана навсякъде по света.

Усилия за опазване на екосистемите от торфища

Поради силната връзка между деградацията на торфените екосистеми и глобалното изменение на климата, много организации са посветени на опазването на торфените насаждения, открити по целия свят. Един от най-големите проекти, насърчавани от Международното дружество на торфените площи, например, е възстановяването на торфища. Възстановяването на торфища включва връщането му в предишното й състояние и изпомпване на вода обратно в района. Това възстановено водно ниво не само ще привлече местни растения и животни обратно в екосистемата, но и ще създаде анаеробни условия, необходими за създаването на повече торф, за да улавят повече въглерод, като по този начин намалява количеството на въглеродния диоксид, отделен в атмосферата.

Освен това, усилията са предприети от Програмата на ООН за развитие, която стартира проект за възстановяване на горите в екосистемата на влажните зони и тропически торф през 2002 г. Той работи за свързване на различни организации с нестопанска цел и за създаване на мрежа за сътрудничество в усилията за възстановяване на торфищата. Тези нестопански организации също работят за обучение на местните общности и правителства относно екологичното значение на торфените екосистеми, споделянето на най-добри практики, насърчаването на съгласието по научни доказателства и сътрудничеството с тези заинтересовани страни за създаване на ефективни политики и планове за управление на екосистемите. Международните комисии по въпросите на изменението на климата и биологичното разнообразие също започнаха да признават екосистемите на торфищата като важни фактори за свеждане до минимум на последиците от глобалното изменение на климата.

Препоръчано

Десетте най-тежки държави за фискална стабилност
2019
Къде е остров Амелия?
2019
Списък на сестринските градове - Какво е сестринско градче?
2019