Какво е континент?

Определение на континента

Според речника на Кеймбридж, един континент се определя като „един от седемте големи земни маси на земната повърхност, заобиколен, или главно обграден, по море и обикновено се състои от различни страни“.

Традиционният изглед

Повечето от нас започнаха уроците си по география, научавайки, че в света има седем континента. Именно те традиционно са изброени като Азия, Европа, Африка, Австралия, Северна Америка, Южна Америка и Антарктика. Някои от нас обаче също са изразили знанието, че има шест континента, където Европа и Азия са обединени като единен континент, а именно Евразия. По-рядко класификациите на хората имат Северна и Южна Америка, обединени като континент на Северна и Южна Америка. Интересният въпрос дали има седем или шест континента на нашата планета се засилва още повече, когато внимателно разгледаме традиционната дефиниция на континентите.

Къде е морето?

Несигурността по отношение на континентите се крие в заблуждаващото определение на термина. Дефиницията твърди, че континентите са „големи, земни маси“, разделени от „морето“. Изглежда обаче няма „море“, което да разделя „големите земни маси“ на Азия и Европа. Защо тогава „седемте теоретици на континента“ ги смятат за отделни континенти? Някои твърдят, че огромните културни различия между жителите на тези два региона са довели до демаркация на Азия и Европа като отделни континенти, въпреки че морето няма роля в това разграничение. Ако културните различия наистина са били основа за определяне на континентите, тогава не е ли съвсем подходящо да се разглеждат и Близкият изток и Индия, с техните много различни културни репертоари, като отделни континенти? След това ще имаме девет континента вместо седем, с възможности за по-нататъшно увеличаване на тази цифра въз основа на културните различия в различните региони на света. Тези, които пропагандират теорията на шест континента, обаче, изглежда приемат по-сериозно дефиницията на континентите и обединяват Европа и Азия с континента Евразия.

Случаят на Северна Америка и Южна Америка, които се обозначават като два отделни континента, също е уникален. Ако президентът Рузвелт не е поръчал завършването на Панамския канал, за да улесни бързото и евтино преминаване на стоки между Атлантическия и Тихия океан, разделяйки Северна и Южна Америка от изкуствено създаден воден проход, нямаше водно тяло, разделящо тези две сухоземни маси., Може би това е причината училищата в Латинска Америка да учат децата си за съществуването на свят от шест континента, където Северна и Южна Америка са определени общо за Америка. Същото може да се каже за Африка и Суецкия канал. Ако Суецкият канал не съществуваше, а „теорията за морската демаркация“ беше стриктно спазена, щяхме да имаме 4 континента, като Африка, Европа и Азия се бяха скупчили заедно като афро-Евразия, а останалите три континента - в Америка, Австралия. и Антарктика.

Големи земни маси? Какво се разбира под големи?

Досега Австралия и Антарктика се оказаха перфектно вписани в дефиницията на континентите, тъй като и двете са отделни земни маси, разделени от морето. Въпреки това, ако погледнете дефиницията по-отблизо, думата „голям“ в нея ще продължи да създава допълнителни проблеми още. Няма стандарт за измерване на това какво представлява „голямото“ в дефиницията на континентите. Тук ни остава да се чудим защо Антарктика, архипелаг от малки острови с най-голям по-малък от Австралия размер, ще се счита за свой континент, докато Гренландия, най-големият остров в света с площ от 2, 166, 086 квадратни километра ( сравнително „голяма“ земна маса, заобиколена от вода), просто е част от Северна Америка? По същия начин, много други големи острови, като Бафиновите острови или Мадагаскар, също биха могли да претендират, че заслужават своите уважавани позиции като отделни континенти в зависимост от това какво е или не се счита за „голямо“. Следователно, ние откриваме, че ако вземем определението за континенти сериозно, ние се озоваваме произволно в разграничаване на континентите, създавайки силно неудобна ситуация за професионални географи и студенти-любители и любители на географията.

Определението на геолога

Геолозите имат напълно различен начин за определяне на континентите. Според тях континентите са разграничени от наличието на континентални кори, наблюдавани в слоя от магмени, метаморфни и седиментни скали, формиращи плаващи земни маси и плитки морски дъна в близост до бреговете (известни като континентални шелфове). Ако се опитаме да разделим континентите въз основа на дефиницията на геолога, отново ще се сблъскаме с голям брой припокриващи се континентални плочи, всеки от които е континент. Следователно, разделянето на континентите на тази основа също би било напълно безполезно.

Специални случаи

Има редица страни и острови, които са доста трудни, за да се поберат под чадъра на определен континент. Например, Хавай, който се намира в средата на северния Тихи океан, по дефиниция, не отговаря на изискванията да бъде част от някой от известните континенти, но е политически част от Северна Америка. Турция е друга страна, която има много стратегическа позиция. Част от нея се намира в Европа и част от Азия, като Босфорският проток служи като разделителна линия между двата региона. Русия също е разделена на европейска Русия, която политически и географски принадлежи на Европа, а останалата част от Русия е част от Азия. Уралските планини служат като разделителна линия между двата сегмента на Русия. Въпреки че Австралия е обособена като отделен континент, какво ще кажеш за съдбата на другите по-малки острови в околния регион като Нова Зеландия, Фиджи, Папуа Нова Гвинея, Микронезия, Полинезия и други? Те не принадлежат към никой от континентите. За да поставят тези разпръснати земни маси под егидата на континент, много географи смятат обединяването на тези острови заедно с Австралия и ги определят като Океания.

Колко континента действително съществуват?

Континентите са създадени от направени от човека разграничения, за да се направят географските изследвания по-удобни. Определянето на континентите обаче е едновременно исторически нестабилно и силно неизследвано. Няма точна дефиниция за необходимия размер и степен на физическо разделение в и между континентите. Това доведе до различни тълкувания по отношение на определянето на континентите. В заключение, в отсъствието на добре дефинирана дефиниция, ние ще продължим да се отдалечаваме от първоначалното разделение на континентите на седем или шест отделни единици и удобно да продължаваме да създаваме толкова континенти, колкото искаме да отговорим на нашите нужди.

Препоръчано

10-те най-големи градове в Северна Дакота
2019
Какво е Ait? Ait Defintion
2019
Страни, които никога не са спечелили летен олимпийски медал
2019