Какво потъна Лузитания? Ако мислите, че е торпедо, помислете отново

Когато на 7 май 1915 г. немска подводница торпедира британския океански кораб RMS Lusitania, светът беше зашеметен. Трябва да мислите за мащаба на 9/11 или Пърл Харбър, за да разберете въздействието. Лузитания е пътнически кораб, който отплава от Великобритания до Съединените щати, носейки хора, които са на почивка, командировки, посещават семейство или дори имигрират в Америка. Повече от хиляда от тях никога не са завършили пътуването си през май, което е било прекъснато на около 11 мили от бреговете на Ирландия.

От момента, в който торпедото удари, отне само 18 минути Лузитания да удари морското дъно. Но имаше и втора експлозия в онзи съдбовен ден, която предизвика спорове, които продължават и до днес. Точно това, което се случи на 7 май 1915 г., се разисква в продължение на един век.

Морски феномен

Снимка на Лузитания от 1907 г. в пристанището в Ню Йорк - warhistoryonline.com

По онова време Лузитания беше феномен на море. На дължина 762 фута и ширина почти 88 фута, корабът за кратко беше най-големият в света, докато нейният сестрински кораб, RMS Mauritania, не беше завършен. Тя имаше асансьори, климатик, безжична телеграфия и електрически светлини, всички съвременни технологии. Но нейната скорост наистина я отличаваше. Тя се похвали с нов вид турбинен двигател, който доставя 68 000 конски сили, почти три пъти повече от другите океански лайнери. Лузитания можеше да удари 25 възела в момент, когато пресичането на Атлантическия океан беше бавно и досадно предложение. Всичко, което можеше да съкрати пътуването, беше приветствано, а Лузитания се възприемаше като чудо.

Той отговаря на всички стандарти за лукс, които най-богатите от неговите пътници очакваха. Първокласната трапезария беше на две нива, куполообразна неокласическа екстравагантност, с резбовани махагонови панели, сложни колони, разкошна тапицерия, много позлата и възможност да се настанят 470 посетители. Първокласният салон имаше не един, а два мраморни камини с височина 14 фута. Дори квартирите от трета класа, които носеха предимно имигранти, бяха по-удобни от другите лайнери. Пространствата бяха по-малко тесни и дори се похвалиха с пиано, за да могат да играят пътниците под палубата.

Имаше едно нещо, което Лузитания нямаше - достатъчно спасителни лодки. Тя имаше четири по-малко, отколкото „Титаник“ бе пренесъл през 1912 година.

Правилата на войната

Докато морските битки, като този, бушуваха из Атлантическия океан, цивилните кораби като Лузитания продължиха да плават

От момента на стартирането си корабът е извършил 201 безпрецедентни преминавания между Ливърпул и Ню Йорк. Тя спечели две награди за най-бързо пресичане на Атлантическия океан. В началото на 1915 г. обаче светът се променя. Великата война беше настъпила и в морето имаше нова заплаха, немски подводници наричаха U лодки, които използваха стелт, за да преследват целите си.

Години наред много правителства са признавали т.нар. „Правила за крейсера“, които изискват цивилните кораби да бъдат предупредени преди атака и хората да имат право да слязат, ако корабът трябва да бъде конфискуван или потънал. Въпреки това, когато войната е обявена през 1914 г., британските търговски кораби са получили заповеди да овенят всички подводници, които се появяват. Въпреки това, докато войната продължаваше, страховете за океанските лайнери като Лузитания утихнаха. Подводниците изглежда са спазвали правилата на крайцерите. Във всеки случай, мнозина смятали, че Лузитанията е достатъчно бърза, за да изпревари вражеските кораби.

През февруари 1915 г. Германия смело обяви, че всички съюзнически кораби ще бъдат потопени без предупреждение. По това време Америка беше неутрална, но в края на април германците публикуваха предупреждение в американските вестници, конкретно назовавайки Лузитания. В него се чете отчасти: „Пътуващите, които възнамеряват да се впуснат в пътуването до Атлантическия океан, трябва да припомнят, че съществува война; че зоната на войната включва водите, съседни на Британските острови; че в съответствие с официалното известие, дадено от германското правителство, корабите, плаващи под флага на Великобритания или някой от нейните съюзници, подлежат на унищожаване в тези води и че пътниците, плаващи във военната зона, правят това на свой собствен риск. "

Лузитания е обявена от британците за „въоръжен крайцер на търговеца“, което означава, че може да се превърне във военен кораб, ако е необходимо. Смяташе се, че е твърде голям, за да бъде полезен в борбата, но повдигна въпроса дали това е легитимна военна цел. В манифеста за майското кръстосване са изброени 4200 случая на пушки, 1250 празни корпуса и 3000 перкусионни предпазителя - официално „контрабанда“. Има и спекулации, че може би 90 тона неохладена „свинска мас, масло и сирене“ са изброени на манифестацията на кораба всъщност е била оръжие, тъй като млечните и мастните продукти биха се развалили по време на пресичането. Какъвто и да е товарът, пътниците й бяха забравили товара.

Лесна мишена

U20, подводницата, която торпедира Лузитания, заземена на плаж в Дания, 1916 - wikipedia.org \ t

Лузитания тръгна на 202-ото си пътуване на 1 май 1915 г. Начело на него стоеше капитан Уилям Томас Търнър, ветеран офицер, който поема, когато предишният капитан реши, че е неудобно да плава по кораб във водите на Атлантическия океан. Търнър бе получил инструкции да избягва германските U лодки, като прекосяваше морето, но не е ясно дали ги последва. Приближавайки се до ирландското крайбрежие, той се насочи направо, като получи съобщение, че U Boats не са в района.

На борда на U Boat 20, капитан Уолтър Швигер, на 30 години, беше на борда в северната част на Атлантическия океан. Беше наел няколко кораба, два от които потъна, след като позволиха на хората на борда да се измъкнат безопасно. Той имаше само три торпеда, когато се приближи до водите на южния бряг на Ирландия.

На 7 май той забеляза огромен океански кораб. Знаеше, че трябва да е Лузитания или Мавритания. Тъй като и двата кораба се смятаха за „въоръжени крайцери“, той игнорираше правилата на „Крейсер“ и маневрираше на място. В 14:10 той даде заповед за стрелба. Торпедото намери своя отпечатък в десния лък на Лузитания. Пътниците почувстваха потръпване, но малко повече.

"Звукът е съвсем различен"

Гравиране, изобразяващо потъването на RMS Lusitania

Няколко секунди по-късно обаче огромната експлозия изтръгна ранения кораб. И до днес никой не знае точно какво е избухнало на обречения кораб.

Един от оцелелите, Чарлз Емелиус Лорие, младши, пише: „Там, където стоях на палубата, шокът от удара не беше тежък; звукът беше тежък, доста приглушен, но добрият кораб за миг потръпна под силата на удара; бързо последва втора експлозия, но не мисля, че е второ торпедо, защото звукът беше съвсем различен. \ tЛорий си помисли, че това може да е котелното помещение, но в момента той не знаеше, че корабът е превозвал боеприпаси. Има много теории, но няма твърд отговор. Но ясно е, че това е втората експлозия, която обрече Лузитания, а не торпедото.

Корабът е посочен толкова зле, че е невъзможно спасителните лодки да се спуснат във водата; само шест от 48-те дори са стигнали до морето. Капитан Швигер записа всичко в дневника си. - Стреля се удари по дясната страна близо до моста. Последва изключително тежка детонация с много голям облак дим. На борда има голямо объркване.

От 1 962 души на борда, 1198 загинали. Спасителните мисии бързо станаха усилия за възстановяване. Усещането за трагедия беше огромно. Сред удавените бяха 128 американци, които ужасяваха американската общественост. Трагедията Лузитания често се цитира като катализатор за обявяването на войната в САЩ две години по-късно. Разбира се, това предизвика публични настроения от двете страни на Атлантика.

Макар Лузитания да потъваше само на 300 фута от водата, имаше малко усилия за спасяване. Някои казват, че съюзниците не искат публичност за боеприпасите. Едва през 1982 г. британските власти предупредиха водолазите, които работят по развалините, че експлозивите, които са открили, могат да представляват "опасност за живота и крайниците". Имаше спекулации, че британците все още не искат да се изправят срещу проблема с оръжията на борда на пътниците линейни, дори 70 години след събитието. Днес силно повредената развалина лежи на нея, последната й загадка на морското дъно, непокътната и чакаща да бъде разкрита.

Препоръчано

Какво е триенето на разстоянието?
2019
Кой е президентът на Франция?
2019
Най-северните селища в САЩ
2019