Крал Кобра - смъртоносни животни от Югоизточна Азия

5. Физическо описание

Кралската кобра ( Ophiophagus hannah ) е най-дългата отровна змия в света. Змията, единственият член на рода Ophiophagus, се свързва с множество легенди и митологични приказки за индуизма. Кралската кобра достига дължина от около 9, 8 до 13 фута и тежи около 6 килограма. Кралските кобри имат маслиненозелена, черна или жълтеникава гръбна повърхност с тесни жълти ленти. Техните долни страни са бледожълти до кремави. Змиите имат обемисти глави, силно разширяеми челюсти и два къси, фиксирани зъба, които инжектират отрова в плячката или нападателя. Змиите са сексуално диморфни, където мъжките са по-големи по размер от женските.

4. Диета, поведение и отрова

Кралските кобри принадлежат към рода Ophiophagus, което буквално означава „змийска яде“. По този начин тези змии често се хранят с други змии, включително змии от плъхове, питони и дори други отровни змии като кобри и краити. Освен змиите, гризачите, птиците и гущерите също включват диетата на тези змии. Кралските кобри са денонощни и рядко се наблюдават през нощта. Те откриват плячката си, като изтръскват своите раздвоени езици във въздуха, което улавя химически сигнали относно местонахождението на плячката. Такива сигнали се обработват в органа на Джейкъбсън и се интерпретират като обоняние. Змиите също притежават остро зрение и отлична способност за откриване на земни вибрации, причинени от движения. След като змиите се приближат към плячката си, те я парализират чрез енвеморация. Гъвкавите челюсти на змията му позволяват да погълне цялата си плячка. Кралските кобри, за разлика от предразсъдъчната представа за тези змии, не са агресивни, ако не са заплашени многократно. Тяхната основна реакция при конфронтация с хора или други заплахи е да избягат от района. Обаче, ако те се окажат застрашени многократно или нападнати, змиите се опитват да използват отровата си като оръжие, за да се защитят. Ухапвания от кралски кобри са редки и обикновено змиорките са жертви на такива ухапвания. Но отровата на кралската кобра е много силна и една ухапване може да достави достатъчно отрова, за да убие 20 човека или дори слон. Змията произвежда невротоксична отрова, известна като хадитоксин. Енвемоцията води до увреждане на централната нервна система, причинявайки мъчителна болка, сънливост, замъглено виждане, парализа и накрая смърт поради сърдечна или дихателна недостатъчност. Известно е, че се случва смърт в рамките на 30 минути след евенмоцията. Antivenin е разработен от Индия и Тайланд за борба с случаите на ухапвания от кралски кобри, но тъй като такива случаи са редки, само малки запаси от подобен антинит срещу отровата на кобра са достъпни.

3. Хабитат и ареал

Кралските кобри обитават гъсти гори с гъста растителна покривка, която им позволява да останат замаскирани в такива местообитания. Тези змии също предпочитат да останат близо до езера, потоци и басейни в гората. Кралските кобри се намират във всички страни на Индийския субконтинент, като най-голямо население се намира в Индия. Те се срещат и в гъстите гори на страните от Южна Азия и Югоизточна Азия, като Китай, Мианмар, Камбоджа, Тайланд, Филипините, Индонезия и Виетнам.

2. Заплахи и опазване

Международният съюз за опазване на природата (IUCN) класифицира кралската кобра като "уязвим" вид. Кралската кобра е загубила своето местообитание в широк диапазон поради дейностите по обезлесяването. Змията се ловува и за части от тялото си, които често се използват в традиционните лекарства, особено в Китай и Виетнам. В други части на света царските кобри са били преследвани силно заради отровния си характер. В Индия има вековна вяра, че окото на кралската кобра улавя образа на човека, който го убива. Когато партньорът на мъртвата змия наблюдава този образ в очите на мъртвия любовник, той търси убиеца и ухапва човека. Така в страната, в селските райони, където до този момент преобладават такива убеждения, след като убиват змиите, телата им са напълно изгорени, за да се избегнат подобни инциденти. Консерваторите и херпетолозите признават необходимостта от запазване на тези змии като важна част от горската хранителна верига. В Индия убийството на кралска кобра е наказуемо със закон с евентуално лишаване от свобода до 6 години, ако бъде осъден

1. Възпроизвеждане и жизнен цикъл

Ритуалът на брачните кралски кобри е опасен спектакъл. С тяхната смъртоносна отрова, шансовете за фаталност сред чифтосването на двойката съществуват, ако само един ход е изчислен или има някакъв признак на агресия сред членовете на ухажващата двойка. По време на размножителния сезон женската кралска кобра отделя феромони, които привличат мъжете от далеч. Повече от един мъж може да бъде привлечен от жената, но в края на краищата, жената решава партньорката си за чифтосване. Мъжът изчаква перфектния момент, когато жената е готова и след това двойката се заема с коитална прегръдка за около час. След като мъжката листа, жената е готова да построи гнездото си. За разлика от повечето други видове змии, женската кралска кобра е отдадена майка. Тя изгражда гнездото си на земята, като образува могила от паднали листа, клонки и други наземни остатъци. Тя слага около 20 до 40 яйца и температурата на околната среда на могилата инкубира яйцеклетката. Женската остава на пост пред гнездото си за целия инкубационен период от около 2 до 3 месеца. През това време, въпреки че повечето животински натрапници се разубедят да се приближат до гнездото си поради присъствието си, в редките случаи, когато това се случи, женската се позира по агресивен начин, разстила качулката си и яростно съска. Женската огладнява и зависи само от дъждовната вода, за да задоволи жаждата си през това време. Когато яйцата се излюпят, тя веднага напуска гнездото в търсене на храна. Нейната вродена природа да убива други змии й пречи да консумира бебетата си чрез това интуитивно поведение. Бебешките кобри, които се появяват от яйцата, вече са толкова отровни, колкото и възрастните, и се заемат да изследват света сами. Много от тях са убити от хищници като мангуста, глигани, цибетки и птици, и само един или двама от тях оцеляват до зряла възраст. Кралските кобри имат средна продължителност на живота около 20 години.

Препоръчано

Каква беше пеещата революция?
2019
Родните земноводни на Малайзия
2019
Градове с най-жените предприемачи
2019